Mal di Schiena Lombare: Cos'è? Cause, Sintomi, Cura e Prevenzione di A.Griguolo

Generalità

Il mal di schiena lombare è il dolore alla parte inferiore della schiena.

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Il mal di schiena lombare riconosce varie cause; nella maggioranza dei casi, è dovuto a un infortunio dei muscoli o dei legamenti appartenenti alla schiena; più raramente, è il risultato di una frattura vertebrale, un tumore vertebrale, l'ernia discale, la stenosi vertebrale, la sciatalgia, la cruralgia, lo stato di gravidanza, una spondilodiscite ecc.
Molto spesso, la presenza di mal di schiena lombare si associa a disturbi, quali rigidità, difficoltà di movimento e formicolio, ed a ulteriori altri sintomi, che variano in funzione della causa scatenante.
Di norma, per la diagnosi di mal di schiena lombare e il riconoscimento della sua causa scatenante, sono sufficienti l'esame obiettivo e l'anamnesi.
La cura del mal di schiena lombare prevede una terapia causale combinata a una terapia sintomatica.   

La Schiena: un breve ripasso

Conosciuta anche come dorso, la schiena è il reparto anatomico che comincia alla base del tratto posteriore del collo e termina a livello dei glutei; la schiena comprende:

  • Ossa. Le ossa della schiena sono le scapole e le vertebre che costituiscono la colonna vertebrale. È importante segnalare che tra ogni vertebra c'è una struttura fibrocartilaginea, chiamata disco intervertebrale, che agisce da cuscinetto ammortizzatore;
  • Articolazioni e legamenti. Sono le articolazioni e i legamenti che uniscono le vertebre tra loro e, allo stesso tempo, assicurano a queste ossa una certa mobilità;
  • Muscoli. I muscoli della schiena sono fondamentali per il movimento della spalle, degli arti superiori, della gabbia toracica e della colonna vertebrale;
  • Il midollo spinale e i nervi spinali. Il midollo spinale è contenuto all'interno della colonna vertebra; da esso originano, andando successivamente a distribuirsi in varie parti del corpo umano, i nervi spinali.

Cos'è il Mal di Schiena Lombare?

Il mal di schiena lombare è il dolore che colpisce la porzione inferiore della schiena, porzione che è detta più propriamente zona (o area) lombare.
Conosciuto anche come lombalgia, il mal di schiena lombare è, statistiche alla mano, la tipologia di mal di schiena più comune; in termini di incidenza nella popolazione generale, infatti, esso precede la cervicalgia (ossia il mal di schiena in zona cervicale) e il mal di schiena toracico.

Il Mal di Schiena: un problema comune dai potenziali effetti invalidanti

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Il mal di schiena è un disturbo molto comune, che colpisce uomini e donne di qualsiasi età, ceto sociale e razza.

Tra i principali motivi di consulto medico e di assenza dal lavoro per infortunio, il mal di schiena può risultare estremamente fastidioso e debilitante per chi ne soffre.

Il mal di schiena può presentarsi in vari modi: per esempio, qualche paziente lo descrive come un dolore sordo; qualcun altro come un dolore lancinante alternato a fasi di apparente remissione; qualcun altro ancora come una sensazione "bruciante".

Alcuni numeri interessanti sul mal di schiena

Le statistiche dicono che:

  • Circa 9 persone su 10 possono testimoniare di aver sofferto almeno una volta nella vita di mal di schiena;
  • 5 adulti lavoratori ogni 10 si recano annualmente dal medico per un dolore alla schiena;
  • In un Paese come gli Stati Uniti, il 95% della popolazione ha sofferto di mal di schiena almeno una volta nella vita. 

Cause

Il mal di schiena lombare riconosce diverse cause.

Nella maggior parte dei casi, è dovuto a un infortunio dei muscoli e/o dei legamenti della schiena, infortunio del tipo eccessiva tensione, contrattura, stiramento o strappo, correlato il più delle volte  a uno sforzo esagerato della stessa schiena, a un comportamento posturale errato ripetuto nel tempo o a un movimento innaturale.

I medici definiscono il mal di schiena dovuto a un infortunio muscolare e/o dei legamenti con la terminologia di "mal di schiena non specifico", dove l'espressione "non specifico" fa riferimento al fatto che, spesso, il paziente non ricorda un evento preciso all'origine del dolore.

Meno frequentemente, il mal di schiena lombare è correlato a condizioni totalmente diverse dalla precedente, quali:

  • Fratture vertebrali. Di norma, le fratture vertebrali sono il risultato di cadute accidentali sulla schiena o di microtraumi ripetuti nel tempo, oppure la conseguenza dell'osteoporosi;
  • Tumori vertebrali (cioè a carico di una vertebra). I tumori vertebrali sono esempi di tumori ossei;
  • Ernia discale. È il termine medico che indica la fuoriuscita, da un disco intervertebrale, della sostanza gelatinosa contenuta all'interno e chiamata nucleo polposo;
  • Sciatalgia (o sciatica). È l'infiammazione del nervo sciatico, che trae origine, in genere, dalla compressione o irritazione delle radici del nervo in questione.
    Quando la sciatalgia è combinata a un mal di schiena lombare, prende anche il nome di lombosciatalgia;
  • Cruralgia. È l'infiammazione del nervo crurale, che trae origine, di norma, dalla compressione o irritazione delle radici del nervo sopraccitato;
    La cruralgia combinata a un mal di schiena lombare è anche detta lombocruralgia;
  • Spondilolistesi lombare. È una malattia della colonna vertebrale, in presenza della quale si assiste allo scivolamento anomalo di una vertebra lombare sulla vertebra lombare sottostante.
  • Spondilosi lombare. È la degenerazione della colonna vertebrale lombare dovuta a fenomeni di tipo artrosico, all'usura ossea correlata all'invecchiamento o a una frattura vertebrale di vecchia data.  
  • Stenosi spinale lombare. Con stenosi spinale, i medici intendono il restringimento patologico di una porzione del canale vertebrale (o canale spinale), cioè il canale presente all'interno della colonna vertebrale e destinato a ospitare il midollo spinale;
  • Anomalie della colonna vertebrale, quali scoliosi o ipercifosi;
  • Infezioni a carico della colonna vertebrale. Queste infezioni possono riguardare le vertebre (spondilite), i dischi intervertebrali (discite) o entrambi (spondilodiscite);
  • Calcoli renali o infezioni renali;
  • Stato di gravidanza;
  • Malattie dell'apparato genitale femminile, quali endometriosi, tumore dell'ovaio, cisti ovariche e fibromi uterini.

Come il lettore può notare, tra le cause di mal di schiena lombare figurano condizioni di lieve rilevanza clinica (es: eccessiva tensione muscolare) e condizioni clinicamente molto importanti (es: tumori, ernia del disco, infezioni, deformità della colonna vertebrale ecc.).

Fattori di Rischio di Mal di Schiena Lombare

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A favorire l'insorgenza del mal di schiena lombare sono fattori, quali: sedentarietà, obesità, età avanzata, eccesso di pratica sportiva, ansia e stress.
Aumenta inoltre il rischio di soffrire di mal di schiena:

  • L'abitudine ad assumere posture scorrette;
  • Il sollevamento di oggetti pesanti con una tecnica inappropriata;
  • Lo svolgimento di lavori in cui è previsto il ripetuto sollevamento di oggetti molto pesanti;
  • L'utilizzo di un materasso troppo morbido;
  • Il coinvolgimento in incidenti automobilistici.

Perché il Mal di Schiena colpisce soprattutto la Zona Lombare?

La zona lombare è più incline di altre parti del dorso a soffrire di mal di schiena, perché è su di essa che si concentra la maggior parte del corpo e dei carichi, al momento del loro sollevamento.
Pertanto, la maggiore diffusione del mal di schiena lombare rispetto alle altre forme di mal di schiena non è casuale, ma trova giustificazione nella fisiologia e nella biomeccanica della stessa schiena.

Curiosità

Proprio perché sulla zona lombare si concentra gran parte del peso corporeo e dei carichi sottoposti a sollevamento, l'evoluzione ha fatto sì che le vertebre lombari fossero più voluminose e più robuste delle altre vertebre della colonna vertebrale

Tipi di Mal di Schiena Lombare

A seconda del modo con cui compaiono i sintomi e del tempo di permanenza di quest'ultimi, il mal di schiena lombare è distinguibile in acuto o cronico.

Il mal di schiena lombare acuto (o lombalgia acuta) è il dolore a carico dell'area lombare, insorto in modo brusco e improvviso, e la cui durata non supera le 6 settimane.

Il mal di schiena lombare cronico (o lombalgia cronica), invece, è il dolore ai danni dell'area lombare, comparso in modo graduale e la cui durata è di almeno 12 settimane.

Lo sapevi che…

Negli Stati Uniti, il mal di schiena lombare acuto e il mal di schiena lombare cronico costituiscono la seconda ragione più comune per cui le persone richiedono un appuntamento medico; prima di loro, c'è soltanto l'influenza.

Sintomi e Complicazioni

Molto spesso, il dolore che contraddistingue il mal di schiena lombare si associa ad altri sintomi, tra cui:

  • Rigidità locale (cioè a livello della zona lombare);
  • Formicolio o bruciore locale;
  • Difficoltà di movimento, talvolta anche minimo, a causa dell'acutizzarsi della sensazione dolorosa.
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Inoltre, a seconda della causa scatenante, il mal di schiena lombare può essere responsabile di:

  • Dolore, formicolio e/o senso di debolezza a una coscia, a una gamba e/o a un piede. Questi disturbi si possono osservare, per esempio, in presenza di mal di schiena lombare dovuto a un'ernia discale, a un tumore vertebrale o alla sciatalgia;
  • Zoppia. È una conseguenza abbastanza comune nel mal di schiena lombare correlato alla cruralgia, all'ernia del disco o alla sciatalgia;
  • Perdita di controllo dello sfintere anale e/o vescicale. È osservabile, per esempio, in presenza di mal di schiena dovuto a un tumore vertebrale o all'ernia del disco;
  • Atrofia muscolare a livello degli arti inferiori. È frequente nel mal di schiena lombare dovuto a cruralgia, ma non solo;
  • Febbre. È tipica del mal di schiena lombare connesso a un'infezione della colonna vertebrale (spondilite, discite o spondilodiscite);
  • Perdita di peso senza motivo. È frequente nel mal di schiena lombare dipendente da un tumore.

Caratteristiche del Dolore

Il dolore correlato al mal di schiena lombare può essere trafiggente, bruciante oppure sordo; inoltre, può essere continuo oppure alternare fasi di severa intensità a fasi di apparente remissione.

Complicazioni

Le eventuali complicazioni che possono derivare dal mal di schiena lombare dipendono dalle cause all'origine della condizione dolorosa.

Nei casi più comuni di mal di schiena lombare (quindi, quando la causa del dolore è un infortunio muscolare o dei legamenti), le possibili complicanze consistono in:

  • Incapacità, dovuta al forte dolore, di effettuare con la schiena anche i movimenti più banali;
  • Stato di malumore/depressione minore, conseguente alla precedente incapacità (nel percepire che anche le attività più semplici sono un problema, il paziente si deprime).

Quando rivolgersi al medico?

In presenza di mal di schiena lombare, è bene contattare un medico se:

  • Il dolore è molto forte e debilitante;
  • Il dolore non diminuisce nonostante il riposo (potrebbe essere indicativo di una condizione più grave di un infortunio muscolare o dei legamenti);
  • Il paziente presenta febbre (potrebbe essere il segnale di un'infezione in corso);
  • Il paziente presenta zoppia e/o perdita di controllo dello sfintere anale o vescicale (potrebbe essere indice di una causa neurologica, come per esempio la sciatalgia);
  • Il paziente è soggetto a una perdita di peso senza motivo (potrebbe essere indice della presenza di una neoplasia).

Diagnosi

Nella maggior parte dei casi, per la diagnosi di mal di schiena lombare e il riconoscimento della causa scatenante, sono sufficienti un accurato esame obiettivo e una scrupolosa anamnesi.

Se però esame obiettivo e anamnesi non sono sufficienti a stabilire il preciso quadro diagnostico, diviene necessario far leva su test strumentali alla colonna vertebrale, quali i raggi X, la risonanza magnetica o, in alcuni frangenti, perfino la TAC.

Esame Obiettivo e Anamnesi

Per chi lamenta una forma di mal di schiena lombare, l'esame obiettivo consiste in un controllo accurato della schiena, durante il quale il medico chiede al paziente di indicargli la sede precisa del dolore e di descrivere i movimenti che accentuano tale sensazione; l'anamnesi, invece, prevede una serie di domande volte a chiarire il possibile evento che ha scatenato la condizione dolorosa, lo stato di salute generale del paziente e la storia medica passata di quest'ultimo.

Test strumentali: cosa permettono di individuare?

Test come i raggi X, la risonanza magnetica o la TAC alla colonna vertebrale sono utili alla diagnosi di mal di schiena lombare dovuto a: tumori vertebrali, scoliosi, ipercifosi, ernia discale, spondilite, discite, spondilodiscite, stenosi spinale, spondilosi ecc.

Terapia

Qual è l'Approccio Terapeutico per la Cura del Mal di Schiena Lombare?

In presenza di mal di schiena lombare, i medici ritengono indispensabile combinare una terapia causale, ossia una cura mirata a contrastare la causa scatenante, a una terapia sintomatica, cioè finalizzata ad alleviare la sintomatologia, accelerare la guarigione e prevenire ricadute.

La terapia causale varia in funzione della condizione all'origine del mal di schiena lombare.
Questa correlazione spiega perché, in fase diagnostica, il medico ha la necessità di capire quali sono le cause scatenanti il dolore alla zona lombare della schiena.

Terapia degli episodi più comuni di Mal di Schiena

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Nei casi più comuni di mal di schiena lombare, quando la causa è un infortunio muscolare o dei legamenti, il trattamento prevede:

  • Riposo attivo. Per riposo attivo s'intende che il paziente deve evitare tutte quelle attività che favoriscono il dolore (es: sollevamento di carichi, movimenti innaturali della schiena ecc.), mantenendosi però comunque in movimento.
    In presenza di infortuni muscolari o dei legamenti, il riposo delle strutture coinvolte rappresenta la miglior terapia causale (perché permette ai muscoli/legamenti di ripararsi/rigenerarsi);
  • Adozione di posture corrette, quando si è in posizione seduta o a letto. Ciò garantisce un recupero più rapido dall'infortunio;
  • Applicazione di ghiaccio sull'area maggiormente dolente, ripetuta dalle 4 alle 5 volte al giorno, per un arco di tempo compreso tra i 15 e i 20 minuti per impacco. È un rimedio antinfiammatorio, che allevia la sintomatologia;
  • Assunzione di antinfiammatori, quali FANS (es: ibuprofene) o paracetamolo. Permette di mitigare il dolore.

Lo sapevi che…

A letto, le posizioni ideali per il benessere della schiena sono:

  • A pancia in su, con un cuscino sotto le ginocchia;
  • Su un fianco, con le ginocchia piegate verso il petto e il mento rivolto verso il basso.

COSA FARE SE IL DOLORE PERSISTE?

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Rimanendo sempre nell'ambito dei casi più comuni di mal di schiena lombare, se la dolenzia persiste nonostante il riposo e i rimedi sopra indicati, il medico potrebbe consigliare:

COSA FARE A RECUPERO AVVENUTO?

Dopo il recupero da un mal di schiena lombare dovuto a un infortunio muscolare o legamentoso, il ritorno all'attività fisica, anche quella più banale (es: alzare oggetti poco pesanti da terra), deve essere graduale e avvenire in maniera estremamente cauta.
Il rischio che corre chi non segue l'indicazione a una ripresa graduale è infortunarsi nuovamente, prolungando ulteriormente i tempi di guarigione.

Terapia del Mal di Schiena Lombare nelle situazioni meno comuni

Episodi di mal di schiena dovuti a cause diverse da un infortunio muscolare o dei legamenti possono richiedere, a seconda dei casi, una terapia chirurgica, la pianificazione di una terapia antibiotica, sedute di ginnastica posturale e/o iniezioni di corticosteroidi.

Prognosi

La prognosi in presenza di mal di schiena lombare dipende dalla causa scatenante il dolore.
Ci sono, infatti, cause di mal di schiena lombare per cui i tempi di guarigione sono brevi (da pochi a giorni a massimo 4-6 settimane) e cause di mal di schiena lombare per cui i tempi di guarigione sono lunghi (diversi mesi).

Per un recupero più rapido dal mal di schiena lombare è fondamentale seguire il piano terapeutico indicato dal medico.

Prevenzione

Per prevenire le forme più comuni di mal di schiena lombare, i medici consigliano di:

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  • Utilizzare adeguatamente il proprio corpo, durante il sollevamento di pesi, ed evitare eccessive torsioni della schiena. On-line esistono numerose guide che insegnano come sollevare un peso senza gravare sulla colonna vertebrale.
  • Mantenere una postura corretta, specialmente in posizione seduta, in maniera tale da non alterare la normale anatomia della colonna vertebrale.
  • Praticare esercizio fisico regolarmente e con le giusta modalità. L'inattività fisica e lo sport praticato in maniera esasperata sono importanti e accertati fattori di rischio del mal di schiena lombare dovuto a problematiche muscolari o legamentose.
Antonio Griguolo

L'autore

Antonio Griguolo

Laureato in Scienze Biomolecolari e Cellulari, ha conseguito un Master specialistico in Giornalismo e Comunicazione istituzionale della scienza