Frequenza Defecazione: quante volte è normale e quando non lo è

Frequenza Defecazione: quante volte è normale e quando non lo è
Ultima modifica 02.05.2024
INDICE
  1. Frequenza Defecazione: cos’è?
  2. Fattori che possono influenzarla
  3. Quando NON è normale
  4. Quando preoccuparsi

Frequenza Defecazione: cos’è?

Molte persone si interrogano su quale sia la normale frequenza di defecazione, preoccupate che il numero di evacuazioni prodotte sia insufficiente od eccessivo. Sebbene sia lecito interrogarsi sul "famoso" concetto di regolarità intestinale, ovvero su quante volte sia normale "andare in bagno", la risposta è troppo spesso influenzata da pregiudizi e false convinzioni.

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Alcune persone hanno un atteggiamento quasi maniacale nei confronti di tale aspetto, perché convinte che solo una defecazione quotidiana sia sinonimo di salute. Per queste ragioni, molte persone si considerano stitiche sulla base di un malessere puramente ed esclusivamente soggettivo.

Una importante premessa

Che se ne parli apertamente o meno, tutti fanno la cacca: non solo è una parte essenziale della vita, ma la frequenza e la consistenza delle feci possono dare un indizio su cosa stia succedendo all'interno del proprio corpo. Pertanto, anche se alcune persone provano imbarazzo a parlare delle loro abitudini in bagno, è importante conoscere la salute dell'apparato digerente, ad esempio quanto spesso si dovrebbe defecare, in modo da poter identificare cosa è anormale e quando è opportuno rivolgersi ad un medico.

Quante volte in media bisogna defecare?

La normale frequenza di defecazione varia ampiamente tra le persone sane: alcuni soggetti possono produrre tre defecazioni a settimana, mentre altri possono averne tre al giorno. All'interno di questo range, la funzionalità di eliminazione delle scorie fecali può considerarsi normale.

Molti fattori possono influenzare, infatti, il numero di volte che si usa il bagno al giorno, dalla dieta alla salute generale.

Quanto spesso si dovrebbe fare la cacca?

Nella frequenza di defecazione considerata fisiologica, rientrano dalle tre evacuazioni a settimana alle tre al giorno. Secondo una ricerca condotta nel 2018, gli adulti tendono ad avere movimenti intestinali tra le tre e le 21 volte a settimana (Foster JA, Rinaman L, Cryan JF. Stress & the gut-brain axis: Regulation by the microbiome. Neurobiol Stress. 2017;7:124-136). Altri studi hanno rilevato lo stesso intervallo di frequenza: normale è fare la cacca almeno tre volte alla settimana.

Fattori che possono influenzarla

Cosa influenza la Frequenza di Defecazione?

La frequenza di defecazione può variare nel corso del tempo, in relazione a molti fattori, tra cui età, sesso, abitudini dietetiche, esercizio fisico e stile di vita. Anche i livelli di stress, gli ormoni, l'ambiente in cui ci si trova e quanta acqua si beve possono influenzare quante volte si va al bagno.

Dieta

Ciò che si mangia e beve può influenzare la digestione. Ad esempio, una mancanza di fibre nella dieta può rendere più difficile il passaggio delle feci, causando stitichezza.

Anche le allergie alimentari e le intolleranze, come quella al lattosio, possono compromettere la funzionalità intestinale, rendendo difficile la digestione di quel particolare alimento a cui si risulta suscettibili. L'aumento della frequenza di defecazione associata a diarrea può essere causata, in particolare, da:

Per quanto riguarda ciò che si beve, va considerato che alcune bevande possono influenzare la consistenza e la frequenza delle feci, in particolare:

  • Rimanere ben idratati favorisce movimenti intestinali sani, mentre non bere abbastanza acqua può contribuire alla stitichezza.
  • Alcune bevande possono stimolare o rallentare la digestione. Ad esempio:
    • Il caffè può stimolare i movimenti intestinali. La ricerca evidenzia che il caffè con caffeina può aumentare l'attività nel colon del 60% in più rispetto all'acqua e del 23% in più rispetto al caffè decaffeinato (Rao SS, Welcher K, Zimmerman B, Stumbo P. Is coffee a colonic stimulant? Eur J Gastroenterol Hepatol. 1998;10(2):113-118)
    • L'alcol può contribuire sia alla diarrea che alla stitichezza: essenzialmente, l'effetto dipende dal tipo di alcolico assunto e da quanto se ne beve. Gli studi dimostrano che le bevande con più del 15% di alcol tendono a rallentare la digestione e possono causare stitichezza, mentre le bevande con meno alcol, come vino e birra, tendono ad accelerare la digestione e possono causare diarrea (Grad S, Abenavoli L, Dumitrascu DL. The effect of alcohol on gastrointestinal motility. Rev Recent Clin Trials. 2016;11(3):191-195).

Ormoni

  • Le abitudini intestinali tendono a variare durante il ciclo mestruale. Uno studio del 2014 ha rilevato che il 73% delle donne adulte sane in premenopausa senza condizioni digestive note ha manifestato sintomi gastrointestinali prima o durante il ciclo mestruale. Il dolore addominale e la diarrea erano i sintomi più comuni (Bernstein MT, Graff LA, Avery L, Palatnick C, Parnerowski K, Targownik LE. Gastrointestinal symptoms before and during menses in healthy women. BMC Women's Health. 2014;14(1):14).
  • Anche la gravidanza può anche alterare la frequenza con cui si defeca. Gli studi dimostrano che durante le mestruazioni e la gravidanza, livelli più elevati di prostaglandine possono contribuire a feci più molli, mentre un aumento del progesterone può contribuire alla stitichezza.
  • Infine, gli ormoni dello stress possono influenzare i movimenti intestinali e anche fattori psicologici come la tensione emotiva e l'ansia possono alterare la frequenza di defecazione.

Esercizio

La mancanza di esercizio fisico può influire sulla regolarità intestinale. I periodi di inattività possono rallentare il sistema digestivo e ridurre il numero di movimenti intestinali giornalieri. Ciò può accadere, per esempio, quando si rimane a letto durante una lunga malattia, ci si sta riprendendo da un intervento chirurgico o se si trascorre la maggior parte della giornata seduto.

L'esercizio fisico può migliorare la digestione aiutando il cibo a muoversi più rapidamente attraverso l'intestino crasso. Uno studio condotto nel 2015 ha rilevato che un'attività fisica regolare è in grado di migliorare i sintomi gastrointestinali nelle donne con sindrome dell'intestino irritabile (Johannesson E, Ringström G, Abrahamsson H, Sadik R. Intervention to increase physical activity in irritable bowel syndrome shows long-term positive effects. World J Gastroenterol. 2015;21(2):600-608).

Farmaco

La stitichezza è un effetto collaterale comune di alcuni farmaci, inclusi antiacidi, antidepressivi, antistaminici, diuretici e integratori di ferro. Alcuni medicinali, come certi antibiotici, possono avere l'effetto opposto, provocando feci liquide.

Patologie

Alcune condizioni mediche, come il diabete e altre condizioni che coinvolgono i muscoli e i nervi, possono causare stitichezza cronica. Altre condizioni, come la sindrome dell'intestino irritabile (IBS), possono causare sia stitichezza, che diarrea.

Altre condizioni mediche che possono modificare i movimenti intestinali includono:

Anche le infezioni possono anche modificare le abitudini intestinali. La diarrea del viaggiatore – per esempio - è spesso causata da infezioni batteriche o parassitarie dovute a cibo e acqua contaminati. Un aumento della frequenza di defecazione può essere anche la conseguenza di salmonellosi e listeriosi.

Quando NON è normale

Frequenza Defecazione inferiore alla norma

In genere, una frequenza di evacuazioni fecali inferiore ai tre episodi settimanali non è sufficiente per parlare di stitichezza; un soggetto affetto da stipsi, infatti, lamenta anche altri sintomi e segni - come la sensazione di incompleto svuotamento intestinale, di ostruzione anorettale, le difficoltà e gli sforzi per evacuare e l'evacuazione di feci dure - in almeno una defecazione su 4.

Frequenza Defecazione superiore alla norma

Le allergie alimentari, nonché condizioni come la sindrome dell'intestino irritabile, possono causare un aumento della frequenza di evacuazione, oltre a diarrea, gonfiore e meteorismo.

Nel breve termine, anche le intossicazione alimentari e altre malattie possono influire sulla frequenza con cui si va in bagno.

In che modo la consistenza delle feci può influire sulla frequenza?

La frequenza di defecazione è spesso correlata alla consistenza delle feci: la stitichezza può causare feci dure, secche, difficili o dolorose da espellere, mentre le feci più molli del solito o la diarrea può portare al bagno più volte. 

Se si ritiene che qualcosa non vada in termini di frequenza e quando:

  • Si soffre regolarmente di diarrea
  • Si sperimentano fastidiosi crampi, gonfiore e formazione di gas intestinale dopo aver mangiato
  • Il bisogno di fare la cacca si manifesta all'improvviso

è opportuno parlarne con il proprio medico.

DEFECAZIONE FREQUENTE (>3/die) DEFECAZIONE RARA (<3/settimana)
Cause patologiche comuni Cause patologiche comuni
Cause non patologiche comuni Cause non patologiche comuni
Per approfondire: Feci Dure: Perché si Manifestano? Sintomi, Diagnosi e Rimedi

Quando preoccuparsi

Cosa può dire la Frequenza di Defecazione sulla salute intestinale?

Se le feci hanno un aspetto ed una consistenza normale, anche una frequenza di evacuazione eccessiva o insufficiente può essere considerata fisiologica. Viceversa, se le feci mostrano variazioni cromatiche (ad es. se si presentano particolarmente chiare o scure), di consistenza (ad es. acquose o troppo dure) oppure di forma (feci nastriformi o caprine), è bene sottoporsi ad un controllo medico per identificare le cause di quella che molto probabilmente è spia di un problema a livello gastro-intestinale.

Quando vedere un medico

Se la diarrea o la stitichezza continua per più di una settimana o se si hanno altri problemi intestinali persistenti, è consigliabile parlarne con un medico.

Una o più delle seguenti condizioni va considerata come un campanello d'allarme:

  • Costante costipazione o diarrea
  • Perdita di peso non spiegata da altri fattori
  • Movimenti intestinali dolorosi
  • Dolore all'addome o alla parte bassa della schiena
  • Feci sanguinanti
  • Vomito

I segni che dovresti consultare immediatamente un medico includono:

Anche forti dolori o febbre con costipazione o diarrea, così come una grave disidratazione, sono segnali d'allarme.

Per approfondire: Melena: Cosa Significano le Feci Nere? Cause di Feci Picee

Cosa ricordare

Le abitudini con cui ognuno va al bagno sono diverse e avere occasionali attacchi di stitichezza o diarrea generalmente non è nulla di cui preoccuparsi. Alcuni cambiamenti nello stile di vita, come l'aggiunta di più fibre alla dieta e l'esercizio fisico regolare, possono supportare il sistema digestivo.

Tuttavia, se si notano cambiamenti nelle proprie abitudini o nell'aspetto abituale delle feci, potrebbe essere una buona idea parlare con un medico dei propri sintomi. Attacchi regolari di stitichezza o diarrea, feci sanguinolente o sintomi come febbre o dolore intenso possono essere un segno di un problema di fondo con l'apparato gastrointestinale o la salute generale, quindi le cause vanno approfondite per stabilire un corretto piano terapeutico.

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Autore

Dott.ssa Giulia Bertelli

Dott.ssa Giulia Bertelli

Biotecnologa Medico-Farmaceutica
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici