Alopecia Areata di Redazione MyPersonalTrainer

Cos'è

L'alopecia areata è una patologia cronica infiammatoria che colpisce i follicoli piliferi del cuoio capelluto e del resto del corpo. Si caratterizza tipicamente per un'improvvisa caduta dei capelli in piccole chiazze di forma rotondeggiante od ovulare; le regioni temporali ed occipitali sono le più comunemente colpite. Nei casi più severi, l'alopecia areata arriva ad interessare tutto il cuoio capelluto (alopecia areata totale) o tutti i peli del corpo (alopecia areata assoluta).

Differenze con l'alopecia androgenetica

L'alopecia areata interessa, nel corso della vita, circa il 2% della popolazione mondiale (il 10% di quella affetta dalla sindrome di Down).
Ben più diffusa risulta invece un'altra forma di alopecia, definita androgenetica o "comune", che arriva ad interessare in maniera più o meno severa circa l'80% della popolazione maschile ed il 50% di quella femminile.
L'alopecia areata si presenta invece con uguale frequenza nei due sessi, in tutte le etnie e ad ogni età, anche se predilige i giovani adulti ed è rara dopo i 60 anni. Anche quest'ultima caratteristica rappresenta un punto di netta divisione dall'alopecia androgenetica, che risulta invece tipica della seconda età adulta e della senescenza.
Inoltre, nella maggior parte dei casi (90% circa) i capelli caduti a causa dell'alopecia areata tendono a ricrescere SPONTANEAMENTE (50% circa entro un anno). Nonostante ciò la malattia può recidivare. Nell'alopecia androgenetica, invece, il bulbo pilifero subisce un lento processo involutivo fino alla completa ed irreversibile atrofizzazione (quando questa è completa non esiste alcun trattamento capace di far "ricrescere" il capello).

Cause

Diverse sono anche le origini, principalmente ormonali e genetiche nell'alopecia comune, multifattoriali con un'importante componente autoimmune e genetica in quella areata.
Difatti, nell'alopecia areata, le cellule del sistema immunitario attaccano il follicolo pilifero, impedendogli così di svolgere la sua funzione e di far crescere peli e capelli.
Non è ancora chiaro perché il sistema immunitario aggredisca i follicoli piliferi, ma generalmente vengono colpite persone con una particolare predisposizione genetica che si combina con altri fattori (stress psicologico severo, carenza di ferro, malnutrizione).
Si è visto, ad esempio, che l'alopecia areata è leggermente più comune nei pazienti con altri disordini immunitari, come dermatite atopica, tiroidite, lupus eritematoso sistemico, artrite reumatoide, gastrite cronica atrofica, celiachia, vitiligine, diabete mellito di tipo I e varie forme di allergia. A causa del grave danno determinato dall'aggressione immunitaria, i follicoli piliferi cessano di replicarsi, causando così la caduta dei peli.
Entrambe le forme di alopecia non sono contagiose.

Sintomi

Per approfondire: Sintomi Alopecia Areata


Naturalmente, il principale sintomo dell'alopecia areata è costituito dalla perdita di capelli e/o peli in aree localizzate - più o meno estese - e dalla forma tondeggiante.
Oltre a questo, i pazienti che soffrono di questo disturbo possono anche manifestare sintomi, quali:

  • Pitting ungueale;
  • Unghie fragili;
  • Unghie opache e grossolane;
  • Leuconichia.

Tipi di Alopecia Areata

Le manifestazioni cliniche dell'alopecia areata sono assai variabili, anche se rimane comunque tipica la comparsa, spesso improvvisa, di una o più chiazze prive di capelli e/o di peli.
In funzione del modo in cui si manifesta, possiamo distinguere diversi tipi di alopecia areata, quali:

  • Alopecia Areata monolocularis: è un tipo di alopecia che si manifesta in un solo punto del cuoio capelluto.
  • Alopecia Areata multilocularis: si manifesta in zone multiple del cuoio capelluto.
  • Alopecia Totale: è una forma che si manifesta su tutto il cuoio capelluto.
  • Alopecia Universale: è un tipo di alopecia che si manifesta su tutto il corpo (ciglia, sopracciglia, ascelle e pube compresi). Questa forma risulta essere particolarmente tenace e raramente risponde alle terapie.
  • Alopecia Barbae: è un alopecia areata che si manifesta solo a livello della barba.
  • Alopecia Areata Ophiasis: questa particolare forma di alopecia areata si manifesta nelle regioni periferiche del cuoio capelluto, quali la zona posteriore della testa che va da orecchio a orecchio e/o la regione occipitale e temporale. Il termine "Ophiasis" deriva dal latino e significa "serpente". Questo tipo di alopecia areata si è guadagnata questa particolare nomenclatura a causa della tipica forma sinuosa che assume quando si manifesta.

Sebbene la perdita dei capelli sia spesso asintomatica, una lieve sensazione di prurito, formicolio o bruciore può precedere lo sviluppo della chiazza.

Cura e Terapia

Per approfondire: Farmaci per la Cura dell'Alopecia Areata


Come accennato, in molti casi, l'alopecia areata tende ad autorisolversi e i capelli ricrescono spontaneamente. Tuttavia, purtroppo, ciò non significa che il disturbo si sia risolto in questo modo, poiché l'alopecia può manifestarsi nuovamente a distanza di tempo.
Quando l'alopecia areata si ripresenta, diventa una malattia particolarmente invalidante dal punto di vista psicologico, specie quando i fenomeni di ricrescita sono particolarmente lenti e/o caratterizzati da temporaneo incanutimento (i capelli possono essere bianchi per poi riprendere gradualmente il colore originario). La prognosi è condizionata da numerosi fattori quali: età d'insorgenza, presenza di familiarità, durata della malattia, estensione delle chiazze, risposta a precedenti trattamenti e associazione con atopia o malattie autoimmuni.
Gli adulti che hanno solo una o due chiazze di alopecia hanno la prognosi migliore. Al contrario, l'alopecia areata è più ostica e resistente quando insorge nei bambini, è presente da più di un anno, ha colpito la regione occipitale ed è rapidamente progredita verso una forma totale o universale.
La terapia dell'alopecia areata prevede l'impiego di vari presidi farmacologici, come i corticosteroidi che contrastano l'attacco del sistema immunitario sul capello. Considerati gli effetti collaterali derivanti dall'utilizzo prolungato di questi medicinali, si preferisce la somministrazione locale (creme o lozioni) rispetto a quella sistemica (pillole o iniezioni).
Fra questi farmaci, ricordiamo il betametasone, il fluocinonide ed il clobetasolo.
Altro principio attivo da impiegarsi per via topica che si è rivelato utile nel trattamento dell'alopecia areata - così come nel trattamento dell'alopecia androgenetica - è il minoxidil in lozione al 5%. L'impiego di questo principio attivo, basato su una doppia applicazione per almeno quattro mesi, può stimolare la ricrescita dei capelli.
alopecia areata uomoNelle forme di alopecia areata più gravi o estese possono essere utilizzati farmaci più potenti e specifici, che però - essendo tali - presentano inevitabilmente anche maggiori effetti collaterali. Si tratta, ad esempio, delle terapie sistemiche a base di immunodepressori come la ciclosporina A ed i già citati cortisonici per via intramuscolare, fra cui ricordiamo il triamcinolone.
Anche la fototerapia con raggi UVA associati all'assunzione di fotosensibilizzanti come gli psoraleni (terapia P-UVA) viene comunemente impiegata nel trattamento dell'alopecia areata, così come il laser ad eccimeri.
Nessun intervento terapeutico, comunque, garantisce con certezza la rapida risoluzione dei casi più severi di alopecia.



Altri articoli su 'Alopecia Areata'

  1. Scala di Norwood e di Ludwig e alopecia androgenetica
  2. Alopecia
  3. Alopecia androgenetica
  4. Alopecia - Farmaci per la cura dell'Alopecia
  5. Alopecia: rimedi naturali contro la caduta dei capelli