Che cos’è la xeroftalmia?

La xeroftalmia è una malattia dell'occhio causata da una grave carenza di vitamina A, che può compromettere la funzione visiva.

Il processo patologico dipende dalla cheratinizzazione dell'epitelio congiuntivale, con desquamazione di cellule ed occlusione dei dotti delle ghiandole lacrimali. Ciò implica un'insufficiente secrezione lacrimale con secchezza oculare, ispessimento della congiuntiva e ridotto adattamento degli occhi all'oscurità (emeralopia o cecità notturna). Nella fasi avanzate, la cornea diventa opaca (xerosi corneale) e si possono sviluppare ulcerazioni (cheratomalacia), con perdita della vista nel 50% dei pazienti non trattati.

La xeroftalmia rientra tra le cause maggiori di cecità infantile nei Paesi in via di sviluppo.

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