Perché i gatti mangiano l'erba?

Gatto vegetariano? Non esattamente. È vero, i gatti mangiano l'erba, ma si ritiene che tale comportamento sia dettato soprattutto dall'esigenza di vomitare.

Un gatto che vive allo stato selvatico, ad esempio, potrebbe avere bisogno di vomitare le parti non digeribili di quello che ha mangiato, come le penne e le piume degli uccelli o i peli di un topo.

Anche una palla di pelo, creatasi nello stomaco per le attività di normale pulizia tramite leccamento, potrebbe scatenare nel felino l'esigenza di vomitare.

A volte, però, i gatti mangiano erba per puro piacere. Basti pensare all'erba gatta, nome generico di alcune specie vegetali particolarmente apprezzate dai felini per i loro effetti psicostimolanti; tra queste specie, rientrano ad esempio la Valeriana officinalis e la Nepeta cataria, che hanno sul gatto un effetto dapprima stimolante e poi sedativo.

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