Malattie delle Unghie

Premessa

In condizioni fisiologiche, le unghie appaiono sane, forti e brillanti, sono leggermente elastiche e rosate. Se invece le unghie cominciano a presentare discromie, fragilità o microfratture, è possibile che sia in atto un'alterazione delle funzionalità metaboliche dell'organismo.
malattie delle unghieCom'è noto, infatti, le unghie sono espressione dello stato di salute della persona: nel momento in cui esso viene compromesso, le unghie inviano i primi segnali d'allarme.

Cause

I disturbi che possono colpire le unghie sono moltissimi e di svariata natura. L'origine può, infatti, essere ricondotta a:

Inoltre, anche le cattive abitudini di vita possono incidere sulla salute delle unghie.
Poiché in molti casi le alterazioni strutturali e cromatiche delle unghie costituiscono il primo segno di eventuali condizioni patologiche di base, risulta fondamentale non sottovalutare i cambiamenti che si verificano in questi annessi cutanei.
Pertanto, non appena si notano cambiamenti nell'aspetto e/o nel colore delle proprie unghie - apparentemente senza alcun motivo - è sempre bene rivolgersi al medico che saprà fornire al paziente tutte le indicazioni del caso.

Disturbi e Malattie delle Unghie

Sono molte le patologie e i disturbi che possono colpire le unghie alterandone fortemente l'aspetto, il colore e la funzionalità.
In alcuni casi si tratta di vere e proprie malattie delle unghie, mentre in altri casi si tratta di disturbi e patologie che interessano differenti aree del corpo, organi o tessuti, i cui effetti, tuttavia, si manifestano anche a livello di questi annessi cutanei.
Di seguito, verranno brevemente descritte le principali malattie delle unghie e le principali alterazioni che queste possono subire.


Malattie delle Unghie

Anonichia

L'anonichia è una patologia ungueale caratterizzata dall'assenza di lamina. L'anonichia potrebbe essere congenita (più rara, collegata a disturbi della crescita) o acquisita (connessa alla psoriasi). Questa manifestazione potrebbe essere accompagnata da cromonichia (variazione del colore naturale dell'unghia).
Anche l'assunzione di farmaci e la metabolizzazione di sostanze tossiche potrebbero incidere in questa alterazione.

Micronichia

La micronichia è una malattia delle unghie che si caratterizza per la presenza di un'unghia eccessivamente piccola che, pertanto, risulta essere anomala. Una delle possibili cause di questo disturbo è l'infiammazione della matrice ungueale.

Leuconichia

La presenza di macchie bianche sulle unghie - fenomeno anche conosciuto con il nome di "leuconichia" - è imputabile a fattori di diversa origine e natura, come carenze nutrizionali, patologie della pelle (come, ad esempio, al vitiligine) o altre malattie (cirrosi epatica,anemia, ecc.). Ancora, la leuconichia può essere dovuta a infezioni sostenute da dermatofiti, muffe o lieviti; oppure a microtraumi o alterata crescita dell'unghia stessa che porta alla creazione di bolle d'aria tra i cheratinociti.

Melanonichia longitudinale o striata

In questo disturbo le unghie presentano un'alterazione del colore naturale, assumendo una tinta brunastra a causa dell'accumulo - nella lamina ungueale - di melanina prodotta dai melanociti in quantità superiori alla norma.
La melanonichia è conseguente a infezioni da parte di lieviti o muffe, o rispecchia la distrofia canaliforme di Heller (la lamina dell'unghia è attraversata da un canale centrale depresso che divide l'unghia in due parti simmetriche).

Melanonichia

Melanonichia è il termine impiegato per descrivere la colorazione nera-marrone che l'unghia assume. Le cause scatenanti possono essere l'assunzione di alcuni tipi di farmaci o i traumi che formano ematoma. Nei casi più gravi, la melanonichia può essere indice di patologie di base più gravi, quali disturbi renali o melanomi.

Onicocriptosi

onicocriptosiNell'onicocriptosi - meglio conosciuta come "unghia incarnita" - il letto ungueale sembra essere troppo piccolo per sostenere la lamina ungueale, che si spinge sempre più in profondità creando infiammazione e dolore.

Onicodistrofia

L'onicodistrofia è una malattia che interessa soprattutto l'unghia del pollice delle mani e dei piedi. In questa malattia le unghie tendono a rompersi e a scheggiarsi: le fessure trasversali possono diramarsi in ondulazioni diagonali. La causa risiede nell'inefficace afflusso ematico alla matrice, oppure in una carenza nutrizionale. Anche in seguito a patologie cardiache, se la pressione si abbassa molto e non giunge più la giusta quantità di sangue alle unghie, si potrebbe verificare questa condizione.
Solitamente, comunque, l'invecchiamento è la causa principale di onicodistrofia.

Onicofagia

In verità, l'onicofagia non rappresenta un disturbo vero e proprio, poiché con questo termine s'indica l'abitudine a mordicchiarsi le unghie. Tuttavia, la conseguenza diretta di questo disturbo consiste proprio in una modificazione della struttura dell'unghia. Questa mania arreca gravi danni, in quanto il letto ungueale, essendo scoperto, non è protetto e si trasforma in un luogo perfetto per l'attacco da parte di batteri, funghi ed altri aptogeni.

Paronichia

La paronichia rappresenta un'infezione del tessuto periungueale, quindi del tessuto che circonda le unghie. Tale infezione può essere sostenuta da batteri, oppure da funghi e si verifica frequentemente nelle persone che hanno la brutta abitudine di mangiarsi le unghie (onicofagia).

Onicogrifosi

L'onicogrifosi - comunemente conosciuta come "unghia ad artiglio" - si caratterizza per un aumento dello spessore dell'unghia. Quest'ultima si ispessisce a tal punto che il paziente non riesce più a tagliarla. Inoltre, l'unghia procede nella crescita curvandosi sempre di più, assumendo una forma ad artiglio. Potrebbe essere associata all'età, ma anche a traumi causati da sport.

Onicolisi

L'onicolisi è la tipica spia della psoriasi ungueale. Essa prevede il distacco - parziale o totale - della lamina dal letto ungueale. Inoltre, anche le lamelle possono perdere aderenza e provocare fratture.
Psoriasi unghiaTuttavia, l'onicolisi non è una caratteristica esclusiva della psoriasi ungueale. Difatti, essa può manifestarsi anche in conseguenza all'assunzione di alcuni farmaci o in conseguenza a traumi ripetuti (determinati da sport o da calzature troppo strette).

Onicomicosi

L'onicomicosi è un'infezione delle unghie causata da microorganismi chiamati miceti, responsabili della fragilità della lamina e dell'alterazione cromatica della stessa. Spesso, questa condizione è accompagnata da dolore e, talvolta, da cattivo odore. Può manifestarsi su tutte le unghie, ma l'incidenza è maggiore in quelle dei piedi a causa della maggior percentuale di umidità che solitamente è presente in quest'area del corpo.

Onicoressi

L'onicoressi è un disturbo tipico degli anziani, caratterizzato da unghie fragili con micro taglietti verticali, la cui lamina si assottiglia con striature e tagli.

Onicoschizia lamellina

È un disturbo comune delle donne dai 20 ai 40 anni di età, caratterizzato dallo sdoppiamento della lamina ungueale. Gli strati più superficiali della lamina si sfaldano progressivamente e presentano delle microfratture nel margine libero. Si manifesta solo nelle unghie delle mani, solitamente nei mesi invernali, nei quali si assiste ad una progressiva disidratazione della lamina ungueale.
L'onicoschizia lamellina può essere causata anche da una fragilità ungueale dovuta ad un eccessivo utilizzo dello smalto.

Pachionichia

Nella pachionichia la matrice germinativa tende ad essere iperproliferante. La lamina dell'unghia, così, diventa molto spessa: in genere, è un disturbo legato alla senescenza e alla psoriasi.

Perionissi

La perionissi rappresenta un'infiammazione del perionichio (insieme di tessuto molle che circonda la lamina). La perionissi può anche conseguire un'infezione da Candida, Stafilococco, Herpes simplex; preceduta spesse volte da infiammazione.

Unghie a "ditale da cucito"

Le unghie a "ditale da cucito" si verificano in caso di alopecia areata, condizione per cui le unghie si connotano con un aspetto opacizzato, simile all'effetto generato da un'abrasione.

Unghie a vetrino d'orologio

Le unghie a vetrino d'orologio (unghie ricurve) costituiscono un disturbo ungueale associato a una condizione patologica nota come "dita a bacchetta di tamburo" o "dita ippocratiche". Tale disturbo è strettamente associato a problemi più gravi, come disturbi a carico di polmoni, bronchi, apparato cardiovascolare, apparato gastrointestinale, ghiandola tiroide e timo.

Unghie verdi

Le malattie delle unghie che causano la formazione di macchie verdi, generalmente, dipendono da infezioni sostenute da batteri appartenenti al genere Pseudomonas.

Unghie blu

Le unghie blu possono essere conseguenza dell'assunzione di alcuni farmaci come tetracicline o clorochine, oppure possono essere indice della presenza di disturbi respiratori o cardiaci, magari non ancora diagnosticati.

Xantonichia

È un disturbo che interessa la superficie dell'unghia, che presenta macchie gialle diffuse o un progressivo ingiallimento. In genere è un problema comune dei fumatori. Tuttavia, anche chi soffre di psoriasi, chi fa uso di tetracicline, chi soffre d' ipertiroidismo e chi usa smalti e solventi troppo aggressivi potrebbe riscontrare questo disturbo.

Trattamento

Come si è analizzato, le malattie delle unghie, così come le patologie che ne alterano fortemente la struttura e il colore, sono molte e di svariata origine e natura. Per tale motivo, il trattamento dipenderà fortemente dalla causa scatenante il disturbo.
È necessario, pertanto, rivolgersi a medici competenti in materia: il podologo od uno specialista dovranno quindi determinare - in modo strettamente individuale - la cura e i trattamenti più opportuni per la risoluzione della patologia ungueale che affligge ciascun paziente.