Anticorpi - Struttura e Funzioni

Gli anticorpi sono delle proteine (immunoglobuline), la cui struttura base è raffigurata nell'immagine a lato.

Come si può notare, gli anticorpi sono molecole con una struttura simile ad una Y.

Tale struttura è formata da 4 catene polipeptidiche.

In base al peso molecolare, le singole catene polipeptidiche si distinguono in:

  • 2 catene pesanti → sono dette anche H (da High = Alto peso molecolare) e sono identiche tra loro
  • 2 catene leggere → sono dette anche L (da Low = Basso peso molecolare) e sono identiche tra loro

Nella struttura dell'anticorpo le 4 singole catene sono organizzate in due coppie miste, simmetriche tra loro. Da un lato abbiamo quindi una catena pesante combinata con una catena leggera a formare la prima coppia; dall'altro abbiamo la seconda catena pesante combinata con la seconda catena leggera a formare la seconda coppia.

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