Che funzione hanno le zanzare?

A differenza di quanto si potrebbe pensare, le zanzare non sono inutili: anche questi fastidiosi insetti, infatti, partecipano all'equilibrio dell'ecosistema.

Per quanto riguarda la catena alimentare, svolgono un'importante funzione: le larve nutrono i piccoli animali acquatici (come pesci e anfibi), mentre gli insetti adulti forniscono un'importante risorsa di cibo per pipistrelli, uccelli, ragni, lucertole, salamandre e rane.

A loro volta, le zanzare si nutrono di linfa degli alberi e nettare di fiori, partecipando all'impollinazione. Almeno due specie della famiglia delle Orchidee, del genere Platanthera, ne traggono beneficio. Solo le femmine dell'insetto sono ematofaghe (cioè si nutrono di sangue) quando devono procurarsi i nutrienti per far maturare le uova; durante il resto della loro vita si nutrono delle sostanze che trovano in natura esattamente come i maschi.

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