Quale legame esiste tra malaria e talassemia?

La talassemia presenta un curioso legame con la malaria: le persone talassemiche sono più resistenti al plasmodio della malattia, quindi sono favorite dal punto di vista evolutivo.

Se consideriamo la distribuzione geografica della malattia ematologica, infatti, si può notare come sia sovrapponibile a quella dell'infezione trasmessa dalle zanzare.

Il motivo è da attribuire alle modificazioni strutturali e alla vita più breve degli eritrociti nei talassemici, così come in pazienti affetti da altre emoglobinopatie (es. anemia falciforme). Queste caratteristiche impediscono lo sfruttamento dei globuli rossi da parte del plasmodio della malaria, che non riesce così a completare il suo ciclo riproduttivo.

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